Mengapa skeptisisme terhadap iklim begitu sukses di Amerika Serikat?

2019 ditetapkan sebagai tahun terpanas kedua dalam catatan, mengakhiri dekade terpanas pada catatan, pengingat lain bahwa perubahan iklim adalah masalah yang menentukan waktu kita.

Namun 2019 tidak akan dikenang sebagai tahun ketika dunia akhirnya bersatu untuk menyelamatkan planet ini. Meskipun demonstrasi besar-besaran di seluruh dunia dan meningkatnya kesadaran dan kecemasan global, Konferensi Perubahan Iklim PBB Desember 2019 (a.k.a., COP25) di Madrid gagal secara spektakuler.

Alasannya? Sejumlah negara memblokir tindakan signifikan, khususnya Amerika Serikat, Brasil, Australia, dan Arab Saudi, sementara Cina dan India dengan mudah menggunakan dalih tanggung jawab historis negara-negara kaya sebagai alasan untuk tidak melakukan apa pun.

Sebulan sebelum COP25, Presiden Trump secara resmi mengkonfirmasi keluarnya Amerika Serikat dari perjanjian iklim Paris – hanya satu perubahan kebijakan di antara lebih dari 90 lainnya yang bertujuan mengembalikan peraturan lingkungan. Karena Amerika Serikat masih merupakan negara yang paling kuat di dunia yang presidennya memiliki liputan media paling banyak, ini telah menciptakan efek yang beracun yang telah melemahkan kredibilitas komitmen internasional dan mendorong orang lain, terutama populis dan nasionalis, untuk mengelak dari mereka. tanggung jawab. Efek ini juga menjadi fenomena baru bagi warga AS untuk lebih memilih bermain casino di situs judi bola resmi dan mengajak teman-teman sepantaran mereka untuk bermain bersama.

Tetapi seberapa banyak tindakan agresif anti-lingkungan dari presiden minoritas sebenarnya mencerminkan opini publik Amerika?

AS versus seluruh dunia?

Meskipun orang Amerika cenderung tidak peduli dengan perubahan iklim daripada negara-negara lain di dunia (paling tidak sekitar 10 hingga 20 poin persentase), mayoritas (59%) masih melihatnya sebagai ancaman serius – peningkatan 17 poin dalam enam tahun (Pew Research). Tetapi iblis ada dalam rinciannya. Hanya sekitar 27% dari Partai Republik mengatakan perubahan iklim adalah ancaman utama, dibandingkan dengan 83% dari Demokrat, perbedaan poin 56-persentase!

Ancaman Global. Pusat Penelitian Pew

Skeptisisme / penolakan iklim ada di negara demokrasi Barat lainnya, sebagian besar di antara populis sayap kanan, tetapi bahkan dengan perbandingan, Republik Amerika adalah yang paling tidak mungkin melihatnya sebagai ancaman besar.

as menjadi US

Ini pada gilirannya menimbulkan pertanyaan lain: mengapa Republik Amerika lebih skeptis tentang perubahan iklim daripada pemilih sayap kanan di negara lain? Alasan pertama berkaitan dengan polarisasi dalam politik dan identitas.

Polarisasi

Polarisasi Amerika memiliki akar yang kuat dalam perpecahan rasial, agama, dan ideologis dan dapat ditelusuri kembali ke reaksi kaum konservatif terhadap transformasi budaya, sosial dan politik pada 1960-an dan 1970-an. Polarisasi ini akhirnya masuk ke politik pada 1980-an dan, lebih-lebih lagi, pada 1990-an ketika menjadi ‘perang budaya.’ Ketika pemanasan global muncul dalam agenda nasional AS, itu menjadi salah satu masalah tombol panas yang memecah belah di perang budaya, bersama dengan aborsi, kontrol senjata, perawatan kesehatan, ras, wanita dan hak-hak LGBTQ.

Fakta bahwa Demokrat progresif mengambil isu pemanasan global sejak dini – mantan wakil presiden Al Gore adalah suara utama tentang masalah ini – dan bahwa solusi yang mereka tawarkan berkaitan dengan ukuran statistik seperti pajak karbon, cap-and- sistem perdagangan, atau penjatahan energi menghasilkan politisasi lebih lanjut dari masalah ini.

Pada tahun 2001, presiden saat itu George W. Bush menarik diri dari protokol Kyoto dengan menyatakan bahwa itu akan terlalu mahal untuk ekonomi AS. Dan pada 2010, gerakan Tea Party memantapkan permusuhan Republik terhadap masalah perubahan iklim, mencegah Kongres meloloskan RUU cap-and-trade. Tidak mengherankan bahwa perubahan iklim adalah “konsep yang dibuat oleh Cina” untuk membuat “manufaktur AS tidak kompetitif” tidak banyak merusak kampanye presiden 2016-nya.